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Archive for the ‘Reviews’ Category

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Number 22: January 2017:
Foucault and Roman Antiquity: Foucault’s Rome

Editor’s note: I have now returned to the journal, of which I was one of the co-founders, as part of an expanded editorial team. An interview with another of the three founding editors of the journal, Stuart Elden, also appears in this issue, as does a review of his latest book. The opening editorial states:

With this issue of Foucault Studies, a new and markedly expanded editorial team takes over. While Sverre Raffnsøe, Alain Beaulieu, Barbara Cruikshank, Knut Ove Eliassen, Marius GudmandHøyer, Johanna Oksala and Alan Rosenberg continue on the editorial team, Foucault Studies is delighted to welcome Thomas Götselius, Daniele Lorenzini, Hernan Camilo Pulido Martinez, Clare O’Farrell, Rodrigo Castro Orellana, Eva Bendix Petersen and Dianna Taylor as co-editors.

Table of contents

Special Issue on Foucault and Roman Antiquity: Foucault’s Rome

Introduction: Foucault’s Rome
Richard Alston

Lucan, Reception, Counter-history
Ika Willis

Foucault, Sovereignty, and Governmentality in the Roman Republic
Dean Hammer

The Augustan Principate and the Emergence of Biopolitics: A Comparative Historical Perspective
Shreyaa Bhatt

Foucault’s Empire of the Free
Richard Alston

Time for Foucault? Reflections on the Roman Self from Seneca to Augustine
James I. Porter

Articles
From Race War to Socialist Racism: Foucault’s Second Transcription
Verena Erlenbusch

Foucault and Weber on Leadership and the Modern Subject
Tahseen Kazi

Protestation and Mobilization in the Middle East and North Africa: A Foucauldian Model
Navid Pourmokhtari

Translations
Cuvier’s Situation in the History of Biology
Lynne Huffer

Interviews
Foucault and Intellectual History: An interview with Stuart Elden on his book Foucault’s Last Decade (Polity Press, 2016)
Antoinette Koleva

Julian Reid on Foucault – applying his work on war, resilience, imagination and political subjectivity
Kristian Haug

Book Reviews
Stuart Elden, Foucault’s Last Decade (Cambridge: Polity Press, 2016), 272pp, pb £17.99, ISBN: 9780745683928
Kurt Borg

Paul Colilli, Agamben and the Signature of Astrology. Spheres of Potentiality (Lanham: Lexington Books, 2015), i-xx, 214 pp. hard cover, $85.00 (US) ISBN: 978-1-4985-0595-6
Alain Beaulieu

Peter Sloterdijk, Philosophical Temperaments: From Plato to Foucault, trans. Thomas Dunlap (New York: Columbia University Press, 2013), ISBN: 978-0231153737
Jonathan G. Wald

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Michel Foucault (2016)

Philippe Raynaud, Michel Foucault, Commentaire 2016/1 (Numéro 153)

Premières lignes
Dirigée par Frédéric Gros avec le concours de quelques bons spécialistes, l’édition de la Pléiade présente la plupart des livres publiés du vivant de Foucault ou revus par lui avant sa mort (à l’exception regrettable de ses premiers travaux sur la « maladie mentale »), ainsi qu’un choix judicieux d’articles, de conférences et d’interviews qui permettent de mieux comprendre les sources philosophiques…

Plan de l’article
Nietzsche et Heidegger
Histoire de la folie
Naissance de la clinique
Les Mots et les Choses
Mai 1968
Philosophe et historien

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Jason Read, Cutting Off Heads. A review of Foucault with Marx by Jacques Bidet (Zed Books: London, 2016)

Jacques Bidet’s Foucault with Marx represents yet another contribution to the eventual overcoming of an academic skirmish between advocates of Foucault and Marx, itself a smaller conflict in the larger battle of postmodernism versus Marxism. The perspective which saw Marx and Foucault as mutually opposed theoretical camps has begun to fade thanks to both the publication of Foucault’s courses and lectures, most importantly the short essay on “The Mesh of Power,” and the publication of several texts, such as the monumental collection Marx & Foucault: Lectures, usages, confrontations in France. However, the dissipation of Team Foucault and Team Marx is only a first step; it remains to be seen how Foucault and Marx are related and how their different examinations into history, modernity, and society can be brought together through their points of connection and differences.

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Frieder Vogelmann, Reading Practices: How to read Foucault?, Krisis, Journal for Contemporary Philosophy Issue 2, 2016

Review of: Daniel Zamora and Michael Z. Behrent, Eds. (2016), Foucault and Neoliberalism. Cambridge: Polity Press, 152 pages; and Mitchel Dean and Kaspar Villadsen (2016), State Phobia and Civil Society. The Political Legacy of Michel Foucault. Stanford: Stanford University Press, 196 pages.

Does Foucault have sympathies for neoliberalism? Is his analysis of it therefore rather an “apology” (Becker, Ewald and Harcourt 2012: 4) than a critique? Is his theoretical and political antistatism complicit in the neoliberal dismantling of the welfare state? Such are the questions that have sparked a lively discussion in the last year, mostly on various web blogs[1] but also in journals (Hansen 2015) – and in books, as the two under review here.

Set off by Daniel Zamora’s interview with the strange title “Can We Criticize Foucault?” in the journal Ballast (an English translation appeared in Jacobin),[2] the bold and sweeping accusations that not only had Foucault himself been at least uncritical, if not supportive of neoliberalism, but also that “Foucault scholasticism” (Behrent 2016 [2014]: 54) is therefore implicated in the neoliberal strategy and that this constitutes Foucault’s “political legacy”, (Dean and Villadsen 2016) seem to have touched a sensitive spot within current Foucaultian scholarship. Although Johanna Oksala (2015) is fundamentally right in her assessment that “this debate itself seems misguided,”[3] there is something to learn from this misguided debate because it brings out two questions mostly left unattended by all its participants (but see Erlenbusch 2015): How do weread Foucault? And how does Foucault read (neoliberals like Gary Becker, for example)? By way of reviewing first the English edition of Daniel Zamora’s Critiquer Foucault (2014), and second Mitchell Dean’s and Kaspar Villadsen’s monograph State Phobia and Civil Society (2016), I will argue that the questions of how we read Foucault and how Foucault reads are not sufficiently addressed.

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Ott, J.C.
Perceptions of the Nature of Happiness: Cultural, but Related to the Dynamics of the Human Mind and the Gratification of General Needs: Review of Laura Hyman: Happiness; Understanding Narratives and Discourses, Palgrave Macmillan, 2014, ISBN: 978-1-137-32152-7
(2016) Journal of Happiness Studies, pp. 1-7. Article in Press.

DOI: 10.1007/s10902-016-9720-6

Abstract
In her book ‘Happiness’ Laura Hyman identifies some discourses, as defined by Foucault, about happiness among 19 middle-class respondents in the UK. A discourse is a way of thinking and communicating about some issue, and comparable to a ‘perception’ or a’ view’. The dominant ‘Therapeutic Discourse’, is based on the view that happiness is an individual and normative challenge; it is to be worked on by selfcare and self-knowledge. A somewhat contradictory discourse puts more priority on social relations, as a condition for happiness. Hyman explains the co-existence of these discourses as a consequence of individualization. Individualization puts more priority on individual responsibility, but can easily lead to a neglect of social relations. It is difficult to assess the universality of these discourses, because the sample of respondents is very homogeneous. If individualization is an important factor we might expect different discourses in more collectivistic cultures. There are, however, theoretical reasons to believe that these discourses are rather universal. We may expect that the gratification of general needs is important. If certain needs are not gratified they will get more attention, and more priority, in a discourse about happiness. The ‘Therapeutic Discourse’, more in particular, is apparently a logical consequence of the dynamics of the human mind. The characteristics of the human consciousness clearly support this discourse. We need more empirical research, about discourses in different cultures, to find out for sure! © 2016 The Author(s)

Author Keywords
Capitalism; Discourse; Enlightenment; Gratification of needs; Happiness; Hedonic level of affect; Human needs; Individualization; Life-satisfaction

Index Keywords
clinical article, consciousness, empirical research, happiness, human, human tissue, individualization, narrative, neglect, perception, responsibility, social interaction, theoretical model

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bouveresse Editor: I posted up a review of this book earlier. It is attracting quite a bit of attention in France hence the repost. See the links at the end of this post

Jacques Bouveresse, Nietzsche contre Foucault Sur la vérité, la connaissance et le pouvoir. Agone, 25/01/2016

Avant-propos de Benoit Gaultier et Jean-Jacques Rosat.

Et si Nietzsche, dont Foucault s’est tant réclamé, parlait souvent contre lui ?

La plupart des expressions typiques de Foucault dans lesquelles le mot « vérité » intervient comme complément – « production de la vérité », « histoire de la vérité », « politique de la vérité », « jeux de vérité », etc. – reposent sur une confusion peut-être délibérée entre deux choses que Frege considérait comme essentiel de distinguer : l’être-vrai et le tenir-pour-vrai. Or peu de philosophes ont insisté avec autant de fermeté que Nietzsche sur cette différence radicale qui existe entre ce qui est vrai et ce qui est cru vrai : « La vérité et la croyance que quelque chose est vrai : deux univers d’intérêts tout à fait séparés l’un de l’autre, presque des univers opposés ; on arrive à l’un et à l’autre par des chemins fondamentalement différents », écrit-il dans L’Antéchrist. Foucault, alors qu’il n’a jamais traité que des mécanismes, des lois et des conditions historiques et sociales de production de l’assentiment et de la croyance, en a tiré abusivement des conclusions concernant la vérité elle-même.

Sur la vérité, l’objectivité, la connaissance et la science, il est trop facilement admis aujourd’hui – le plus souvent sans discussion – que Foucault aurait changé la pensée et nos catégories. Mais il y a dans ses cours trop de confusions conceptuelles entre vérité, connaissance et pouvoir, trop de questions élémentaires laissées en blanc – et, tout simplement, trop de non-sens pour qu’on doive se rallier à pareille opinion. Quant au nietzschéisme professé par Foucault, il repose sur une lecture trop étroite, qui ne résiste pas à une confrontation attentive avec les textes, notamment ceux du Nietzsche de la maturité.

À l’écart aussi bien des panégyriques que des verdicts idéologiques, le philosophe Jacques Bouveresse, professeur au Collège de France, lit Nietzsche et Foucault à la hauteur où ils doivent être lus : avec les mêmes exigences intellectuelles qu’il applique à Wittgenstein et à Musil, et une libre ironie qu’il fait sienne plus que jamais.

Sommaire : I. L’objectivité, la connaissance et le pouvoir (conférence, 2000) ; II. Remarques sur le problème de la vérité chez Nietzsche et sur Foucault lecteur de Nietzsche (essai inédit, 2013-2015) : 1. Ce qui est connu doit-il être vrai ? ; 2. La connaissance sans vérité et la vérité sans vérité ; 3. La vérité pourrait-elle n’être pas la cause de la connaissance, mais son effet ?; 4. La volonté du vrai et la volonté de la distinction du vrai et du faux ; 5. Nietzsche, la « preuve de force » et la « preuve de vérité » de la foi ; 6. La volonté de savoir et la volonté de croire ; 7. La recherche de la connaissance véritable et de la vérité vraie ; 8. Peut-il y avoir une histoire de la vérité ? ; 9. Le concept d’« alèthurgie » : la vérité et ses manifestations.

Professeur au Collège de France, Jacques Bouveresse a publié de nombreux ouvrages de philosophie du langage et de la connaissance mais aussi sur des écrivains comme Robert Musil et Karl Kraus. Il est aussi l’un des principaux commentateurs français de Ludwig Wittgenstein.

Pour visiter la page consacrée à Jacques Bouveresse sur le site du Collège de France

Critiques, comptes rendus et essais

Autour de Jacques Bouveresse blog. Ce blog est là pour diffuser les informations (audio/video/livres/articles) autour des travaux du philosophe Jacques Bouveresse

La vérité en question, Le Monde diplomatique

Actu philosophia

Bouveresse, Opération vérité, Libération

Philosophie-magazine

Ouvertures, le temps du citoyen magazine

Strass de la philosophie blog

Émissions • Les Nouveaux chemins de la connaissance • Nietzsche contre Foucault par Jacques Bouveresse, France Culture, audio podcast

Librairie Tropiques. Includes two videos of debates

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María Alejandra Energici Sprovera, El self emprendedor. Sociología de una forma de subjetivación Ulrich Bröckling (2015). Santiago: Ediciones Universidad Alberto Hurtado. Revista Persona y Sociedad, Vol. XXIX / Nº 3 septiembre-diciembre 2015 / 131-136

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La pregunta por el sujeto ha tomado especial relevancia en los últimos años, principalmente porque permite pensar la complejidad en las sociedades contemporáneas, es decir, preguntarse por el sujeto es una manera de abrir preguntas, más que de dar respuestas. Asimismo, esta obra abre interrogantes sobre los modos en que nos relacionamos con nosotros mismos y sobre la forma en que dicha relación es mediada socialmente.

Este libro aborda precisamente los procesos de subjetivación, y en especial una forma particular de subjetivarse, en tanto self emprendedor: Deber y querer ser emprendedor es también un modo de concebirse y de orientarse a sí mismo y a los otros: es decir, se trata de una forma de subjetivación. El actuar emprendedor designa menos un estado de cosas que un campo de fuerza: es una meta a la que apuntan los individuos, una medida según la cual juzgan su actividad, un ejercicio cotidiano que cultivan y un generador de verdad, ante el cual se reconocen. (p. 13)

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