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Archive for the ‘Newspaper articles’ Category

Quand la CIA s’intéressait de près à Foucault, Derrida et Althusser. Le Monde, 23.03.2017

En 1985, les espions américains se félicitaient de la décomposition de la gauche intellectuelle française. Et passaient complètement à côté de la popularité croissante de ces mêmes philosophes dans leur pays.

Les espions lisent de la philosophie. Ce n’est d’ailleurs pas un secret, pendant la guerre froide, la CIA a mené une « guerre culturelle » en surveillant la vie intellectuelle et en finançant des projets culturels. Un rapport de recherche, déclassifié en 2011, vient apporter un éclairage étonnant sur ces pratiques.

Ce document, livré en 1985 par les agents américains basés à Paris, montre un certain intérêt pour les grandes figures du structuralisme, qu’on appellerait bientôt, outre-Atlantique, la « French theory ». Comme le résume Gabriel Rockhill, philosophe franco-américain qui a étudié le rapport pour la Los Angeles Review of Books, « la CIA a consacré des moyens importants à l’étude, par un groupe d’agents secrets, du corpus théorique considéré par certains comme le plus abscons et le plus alambiqué jamais produit ».

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Editor: What do Foucault and the Duchess of Cambridge have in common? The polo neck skivvy!

The affordable staple that has become the Duchess of Cambridge’s secret wardrobe weapon, The Telegraph, 23 February 2017

The Duchess of Cambridge is now, we can all agree, a pro in the royal dressing stakes. For her increasingly regular royal engagements, she strikes a careful balance between introducing new pieces, whether by designers she’s never worn before or old faithfuls like Alexander McQueen or L.K Bennett, and reviving favourite looks from past appearances. This means that she has become both famously ‘thrifty’ but also noted for her glamour and support of British design names. […]

But it’s the Duchess’s black polo neck jumper which she layered underneath the nipped-waist jacket that was today’s most noteworthy outfit addition. It marks the third time this year alone that Kate has worn this staple piece for a public engagement. […]

For such a useful and seemingly simple piece, the polo neck has a rather illustrious history. Its beginnings were humble, being used mostly as a practical cover-up. But during the 20th century it became a favourite of the intellectual elite. The French philosopher Michel Foucault was renowned for his love of a white jersey version.

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Keri Blakinger, On Freddie Mercury’s birthday, 11 other HIV-related deaths, New York Daily News, September 5, 2015

Michel Foucault
An acclaimed French philosopher, Michel Foucault was best known for works like “Discipline and Punish” and “The History of Sexuality.”He died in 1984 of AIDS-related illness.

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La gauche face au djihadisme: les yeux grands fermés
LE MONDE | 03.03.2015 | Par Jean Birnbaum

The complete article can be found on the Comité Laicité République site. (Thanks to Mauricio for this link)

En 1978, le philosophe Michel Foucault arrive en Iran pour y effectuer un reportage sur la révolution islamique. Envoyé par le quotidien italien Corriere della sera, il va à la rencontre des insurgés et leur pose des questions. Bien sûr, cet intellectuel de gauche ne manque pas de s’intéresser aux causes économiques du soulèvement. Il commence par détailler les inégalités de classe et de statut qui rongent la société iranienne. Mais son ouverture d’esprit et sa disponibilité à l’événement le rendent sensible à un autre enjeu : « la religion, avec l’emprise formidable qu’elle a sur les gens ». Après avoir interviewé des étudiants et des ouvriers, il dresse le constat suivant : si les facteurs sociaux sont importants pour expliquer la contestation, seule l’espérance messianique a vraiment pu mettre le feu aux poudres. D’ailleurs, les militants se réclamant du communisme ou des droits de l’homme se trouvent peu à peu balayés par ceux qui en appellent à la charia.

Une vulgate marxisante

A l’évidence, « le problème de l’islam comme force politique est un problème essentiel pour notre époque et pour les années à venir », prévenait Foucault. Telle est la leçon de ce reportage signé par un philosophe qui a pu observer de près, et avec une certaine bienveillance, la puissance politique de l’espérance religieuse.

Cette leçon, délivrée par l’un des grands intellectuels de gauche, la gauche française l’a aujourd’hui oubliée. Les femmes et les hommes qui peuplent ses groupes militants, ses cercles de réflexion ou ses cabinets ministériels en sont revenus à une…

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Élisabeth Roudinesco: The Living Thought of Michel Foucault
, Verso Books site, 13 November 2014
Élisabeth Roudinesco, author of Lacan: In Spite of Everything, Jacques Lacan & Co. and Madness and Revolution, among many otherson the writing of Michel Foucault, written for Le Monde in May:

Thirty years after his death, Michel Foucault (1926–1984) is famed the world over. Author of a very rich body of teachings whose scope ranges from his critique of norms and institutions to the history of prisons, medicine, madness and sexuality, this philosopher-historian has enticed liberals, social-democrats, erudite scholars and rebels of all persuasions. Each of these different groups, respectively, sees him as an ardent defender of the invention of the self, an unstinting reformist, a sumptuous commentator on ancient Greek and Roman texts, and a brilliant militant for minorities’ causes. In sum, Foucault’s work is more than ever on the order of the day, as demonstrated by the publication of the lectures he gave at the Collège de France between January and April 1981 with regard to subjectivity and freedom.

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